Skip to main content

De vraag naar warmtepompen groeit snel, terwijl het aanbod opdroogt. Wie als installateur warmtepompen bestelt bij de groothandel, krijgt te maken met forse wachttijden. Om toekomstige leveringsproblemen tegen te gaan, investeren fabrikanten fors in Europese onderzoeks- en productiefaciliteiten. Zo bouwt Daikin een nieuw R&D-centrum in België en breiden Panasonic en Mitsubishi Electric hun productiecapaciteit uit.

De hoge gasprijs heeft ertoe geleid dat de vraag naar warmtepompen is geëxplodeerd. Dit zorgt voor forse leveringsproblemen; de meeste fabrikanten kunnen niet aan de vraag voldoen en veel groothandels zijn door hun voorraad heen. De wachttijden lopen op tot een paar maanden, bleek eerder uit een rondvraag. Hoewel een deel van het probleem is te herleiden naar schaarste van bepaalde onderdelen op de wereldmarkt (zoals chips), blijft ook de huidige productiecapaciteit achter bij de groeiende vraag. Verschillende fabrikanten hebben onlangs bekendgemaakt stevig te investeren in de uitbreiding van hun Europese onderzoeks- en productiefaciliteiten.

Laboratoria en testkamers in Gent

Zo steekt Daikin de komende jaren 140 miljoen euro in de bouw van een nieuw R&D-centrum dat in Gent komt te staan. De Japanse warmtepompfabrikant stelt hiermee koploper te willen worden in de ontwikkeling van warmtepomptechnologie en innovaties voor de koudeketen. Op de tekeningen voor het nieuwe centrum staan een laboratorium en een gebouw van veertien verdiepingen. Het complex krijgt een vloeroppervlak van 30.600 m², waarvan 12.000 m² wordt gebruikt voor laboratoria en testkamers. De overige ruimte is gereserveerd voor kantoren en ondersteunende diensten.

‘Uniek innovatie-ecosysteem’

Volgens Daikin moet in Gent een ‘uniek innovatie-ecosysteem’ ontstaan waarbij nauw wordt samengewerkt met de Universiteit van Gent. In het R&D-complex komen 22 klimaatkamers waarin warmtepompen kunnen worden getest onder extreme klimaatomstandigheden. Daarnaast worden er twee ‘EMC’-kamers ingericht waarin elektromagnetische interferentie tussen apparaten kan worden onderzocht. Als het R&D-centrum in 2024 in gebruik wordt genomen, moet het ruimte bieden aan 400 technici. 250 hiervan worden overgeplaatst vanuit het huidige R&D-centrum in Oostende; voor de overige 150 worden vacatures uitgeschreven.

Uitbreiding productielocatie in Oostende

De komst van het nieuwe R&D-centrum heeft geen gevolgen voor de bestaande Europese productielocatie van Daikin, die in Oostende staat. Sterker, het bedrijf investeert hier 23 miljoen euro in. Eerder dit jaar werd er al een nieuwe productielijn ingericht waarmee de productie is verdubbeld. Inmiddels wordt er ook geïnvesteerd in een tweede extra lijn. Daarmee moet de warmtepompproductie in 2023 opnieuw worden verdubbeld, zodat in de fabriek uiteindelijk vier keer zoveel warmtepompen van de band rollen als vorig jaar.

Verviervoudiging van productie in Tsjechië

Daikin is zeker niet de enige fabrikant die inspeelt op de enorme vraag naar warmtepompen.  Zo heeft Panasonic eerder dit jaar de productiecapaciteit van zijn fabriek in Pilsen uitgebreid. In deze Tsjechische fabriek worden Aquarea lucht/water-warmtepompen voor de Europese markt gemaakt. Dit jaar is de capaciteit er verviervoudigd ten opzichte van 2019. “Er was de afgelopen jaren veel vraag naar warmtepomptechnologie in Europa, maar nu zien we het echt in een stroomversnelling komen”, verklaart Enrique Vilamitjana, managing director Panasonic HVAC Europe. “In combinatie met onze R&D-afdeling in Duitsland zijn we in staat om te voldoen aan de groeiende behoeften van onze Europese klanten.”

300.000 warmtepompen per jaar

Een andere fabrikant die onlangs bekendmaakte fors te investeren in de productie in Europa, is Mitsubishi Electric, waarvan de warmtepompen in Nederland worden verkocht door Alklima. Afgelopen maand maakte het Japanse bedrijf bekend 107 miljoen euro te investeren in een nieuwe fabriek in Turkije, waar zowel airco’s als lucht/water-warmtepompen van de band moeten rollen. Met de nieuwe fabriek moet de jaarlijkse capaciteit van MACT – dat sinds 2016 als dochteronderneming de airco’s en warmtepompen van Mitsubishi Electric maakt  – worden opgeschroefd van 100.000 naar 300.000 lucht/water-warmtepompen, en van 300.000 naar 1,1 miljoen airconditioners. De nieuwe productie-aantallen moeten vanaf februari 2024 worden gerealiseerd.